¿El cigarrillo electrónico es malo para la salud?

El cigarrillo electrónico, también llamado e-cigarrillo es un dispositivo alimentado por batería, que simula la experiencia de un cigarrillo normal, presumiblemente con menos riesgos para la salud por contener solamente vapor de nicotina sin alquitrán y sin tener cientos de otras sustancias nocivas del cigarrillo normal.

Los cigarrillos electrónicos han ganado popularidad en los últimos años, especialmente entre la población más joven y los fumadores que quieren una manera menos perjudicial para consumir nicotina. Incluso en América Latina, el producto ha generado mucha curiosidad y creando aficionados, que compran el dispositivo a través de Internet o en los viajes a los países que permiten la venta, tales como Estados Unidos, Francia , Italia o Portugal.

En este artículo se proporciona un resumen del cigarrillo electrónico, incluyendo información sobre los diferentes tipos de dispositivos, efectos adversos para la salud, el uso como tratamiento para dejar de fumar y su impacto en la salud pública.

Cigarrillo electrónico

Cigarrillo electrónico

Qué es un cigarrillo electrónico

Los cigarrillos electrónicos entraron en el mercado en 2003 en China. En 2006, llegaron a los Estados Unidos y Europa. En la mayoría de los países, el e-cigarrillo entra en el mercado como productos comunes sin regulación gubernamental. Sólo en los últimos años, con la popularización del producto, es que los organismos de control del estado de los distintos países tienen que prestar más atención a los cigarrillos electrónicos.

Inicialmente, los cigarrillos electrónicos fueron producidos por las pequeñas empresas, pero desde hace algunos años, observando el rápido crecimiento de este producto, las principales compañías de tabaco adquirieron licencias de ventas y también comenzaron a desarrollar esta forma de cigarrillo.

Los cigarrillos electrónicos son:

  • Un depósito que contiene un líquido, generalmente ricos en nicotina.
  • Un atomizador, que es el responsable para que el dispositivo caliente el líquido y la generación de vapor.
  • Un sensor que activa el atomizador cada vez que el usuario realiza una inhalación (un poco de trabajo a través de un botón).
  • Una batería.
  • Un cargador de pilas.

El usuario activa el atomizador a través de inhalación o pulsando un botón, en función de las características del dispositivo. El atomizador calienta el líquido en el tanque y crea una cortina de humo de vapor que se parece, pero no es como el humo de los cigarrillos normales. El cigarrillo electrónico, simula así la experiencia de fumar un cigarrillo convencional, pero sin quemar y sin inhalar sustancias tóxicas presentes en el tabaco.

Los primeros cigarrillos electrónicos han sido diseñados para tener un diseño muy similar a los cigarrillos convencionales, tanto en el formato y tamaño. Incluso hubo versiones desechables, que no podrían ser recargadas. El fumador fumaba y sentía tener un cigarrillo normal cuando su contenido era no tan toxico.

Con los años, la tecnología detrás de los cigarrillos electrónicos evolucionó. Actualmente, la mayoría de los cigarrillos electrónicos tienen una apariencia más similar a los cigarrillos normales. Tienen baterías de larga duración que pueden ser recargadas, los depósitos de líquidos que pueden ser rellenados, reguladores para controlar la cantidad de vapor de agua y la temperatura del atomizador LED y una amplia variedad de opciones en cuanto a color y la apariencia de los mismos.

Qué sustancias se encuentran en el e-cigarrillo

A diferencia de los cigarrillos convencionales, que queman tabaco para generar humo, los cigarrillos electrónicos vaporizan un líquido, que algunos llaman el e-líquido. Este e-líquido se adquiere por separado en frascos pequeños (llamados recargas), en el mercado ya hay más de 7000 variaciones de sabores.

La mayor venta de líquido comprenden nicotina (y también hay que no tienen nicotina), propilenglicol (glicerol) y aromas. Sin embargo, una variedad de otras sustancias han sido identificadas, tales como estaño, plomo, níquel, cromo, nitrosaminas y compuestos fenólicos, algunos de ellos con potencial cancerígeno, como veremos más adelante, cuando se discuten los efectos nocivos de los cigarrillos electrónicos.

cigarro electronico

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Varias opciones de cigarrillos electrónicos

El contenido de nicotina en el e-líquido suele variar de cero a 36 mg / ml. Los más comunes son las concentraciones de 6 mg / ml, 12 mg / ml, 18 mg / ml o 24 mg / ml.

Sin embargo, los estudios han demostrado que el contenido de nicotina atestiguado por el fabricante no siempre es fiable y con frecuencia mayor que la indicada en las etiquetas. Hay incluso e-líquidos que dicen ser libre de nicotina, pero que, cuando se analiza, mostraron nicotina en su contenido.

Daño a la salud

Por un lado, parece ser cierto que el cigarrillo electrónico es menos nocivo que los cigarrillos convencionales, también es cierto que no son de ninguna manera los productos que no representan un riesgo para la salud.

Al ser un producto relativamente nuevo y comenzó a recibir atención por parte de las agencias gubernamentales sólo recientemente, todavía hay grandes estudios científicos sobre los efectos del uso prolongado del cigarrillo electrónico. Aunque teóricamente pueden ser más seguros que los cigarrillos normales, no hay evidencia científica para confirmar esta supuesta seguridad. Esta es la razón por la que países como Brasil, Alemania, Austria, Argentina, Canadá y Colombia no permiten su comercialización. Otros, como Australia, Dinamarca y Bélgica sólo permiten la venta de cigarrillos electrónicos sin nicotina.

Pero las preocupaciones sobre los cigarrillos electrónicos no sólo están relacionadas con la falta de estudios a largo plazo. Algunas de estas sustancias en el e-líquido son conocidos por ser perjudiciales.

Nicotina

La nicotina, por ejemplo, es una sustancia que, además de muy adictiva también causan daños a la salud. Las personas que fuman cigarrillos electrónicos pueden inhalar cantidades de nicotina inhalada muy parecidos a los de los cigarrillos ordinarios.

La nicotina está relacionado, entre otras cosas, a un mayor riesgo de eventos cardiovasculares, el desarrollo fetal tardío, mayor riesgo de aborto espontáneo, mayor riesgo de parto prematuro y los cambios en el desarrollo del cerebro en los adolescentes jóvenes.

El consumo agudo de altas dosis de nicotina tiene envenenamiento potencial, causando síntomas que van desde náuseas y vómitos, hasta convulsiones y depresión respiratoria en los casos más graves. Esto es particularmente cierto para los niños, cuyo umbral para la intoxicación por la nicotina es mucho menor que en los adultos. Ya hay casos, incluidos los de los niños que murieron de envenenamiento después de usar los cigarrillos electrónicos de los padres. Para que se tenga una idea del riesgo, la dosis de nicotina considerados potencialmente fatal para un niño es de 10 mg. Una recarga común 5 ml e-líquido a una concentración de 18 mg / dl es 90 mg de nicotina, 9 veces la dosis potencialmente fatal.

Cuántos los cigarrillos electrónicos son activados por inhalación, es muy fácil para un niño, queriendo emular a sus padres, querer seguir fumando un cigarrillo electrónico. Esta es una de las razones por las cuales algunos países exigen que los cigarrillos electrónicos vengan con algún tipo de sello de seguridad contra el uso accidental por niños.

Sustancias cancerígenas

Como se mencionó anteriormente, varias de las sustancias cancerígenas de cigarrillo convencional se pueden encontrar en algunas marcas de cigarrillos electrónicos.

Las pruebas de laboratorio realizadas en 2009 por la FDA hallaron sustancias carcinógenas identificadas y los productos químicos tóxicos, incluyendo ingredientes utilizados como anticongelante, 20 marcas de cigarrillos electrónicos, 2 de ellos entre los líderes de ventas en el mercado.

Un estudio de 2014 encontró que el atomizador producido a partir de los cigarrillos electrónicos con mayor potencia contenía grandes cantidades de formaldehído y acetaldehído, que son agentes con el potencial de causar cáncer.

Otras sustancias peligrosas

Los sabores artificiales de cigarrillos electrónicos son también una fuente de preocupación, no sólo porque sirven para atraer al público más joven, sino porque ellos mismos pueden ser dañinos. Los fabricantes de cigarrillos electrónicos dicen que los sabores artificiales son seguros, ya que son los mismos utilizados en los alimentos procesados. El problema, sin embargo, es que la seguridad de aromatizante se ha estudiado en relación con la ingesta. No sabemos si la vaporización y la inhalación de estos productos sea segura.

Además, algunas marcas de cigarrillos electrónicos utilizan diacetilo, que es un producto químico con sabor a mantequilla a menudo presente en las palomitas de microondas, que están asociados con una lesión pulmonar grave e irreversible, conocido comúnmente como «pulmón de palomitas de maíz» o » enfermedad de las palomitas de microondas.»

Los estudios en animales y en laboratorios sugieren que incluso los cigarrillos electrónicos sin la nicotina pueden dañar los pulmones. Estos trabajos han demostrado que el vapor inhalado irrita las células e impide el correcto funcionamiento de los tejidos y el tejido del árbol respiratorio.

Cigarrillo electrónico como un tratamiento para dejar de fumar

A medida que el cigarrillo común es uno de los productos de libre comercialización más perjudiciales ya creados, es natural que incluso con todos los problemas, los cigarrillos electrónicos sean capaces de seguir siendo menos nocivo para la salud.

Algunas de las ventajas de los cigarrillos electrónicos comparados a los cigarrillos tradicionales son:

  • La exposición a productos químicos menos tóxicos, aunque hay sustancias tóxicas en e-cigarrillo.
  • No deja los dientes amarillentos.
  • No causa mal olor.
  • Es menos contaminante.
  • Es más barato.
  • El tabaquismo pasivo parece ser menos tóxico.
  • Parece que hay un menor riesgo de enfermedad pulmonar, aunque existen riesgos.
Dejando de fumar con el cigarrillo electrónico

Dejando de fumar con el cigarrillo electrónico

Aunque hay algunas ventajas, por lo que se ha expuesto hasta ahora, la gran mayoría de los médicos y las asociaciones médicas no recomienda el cigarrillo electrónico como un tratamiento para dejar de fumar debido a cuatro problemas:

1 Los cigarrillos electrónicos no son aparentemente productos libres de toxicidad. Hay opciones más seguras y más pruebas científicas, como las drogas y mascar goma o los parches de nicotina.

2- Las personas que usan el e-cigarrillo para reducir el consumo de cigarrillos tradicionales, pero un estudio de 2013 mostró que el 77% de los usuarios de cigarrillos electrónicos siguen fumando cigarrillos normales. En muchos casos, el consumo de nicotina no se reduce y el paciente permanece como adictivo como antes.

3- No hay conocimiento científico adecuado sobre este producto. No sabemos el cigarrillo electrónico a largo plazo sea realmente más seguro que los cigarrillos convencionales.

4- Fomentar el uso de cigarrillo electrónico puede, después de años de disminución constante, debido a las campañas contra el tabaco, causar un aumento en el número de personas adictas a la nicotina. La falsa sensación de seguridad puede hacer que el número de fumadores crezca de nuevo. Los estudios demuestran que los ex fumadores que habían dejado de fumar por completo los cigarrillos normales, volvieron a fumar, ahora con los cigarrillos electrónicos.

Desde una perspectiva de salud pública, la popularidad del cigarrillo electrónico puede significar un paso atrás en el control del tabaco. Ya hay incluso personas que quieren fumar cigarrillos electrónicos, porque piensan que el tabaquismo pasivo de este tipo de cigarrillo es seguro.

El cigarrillo electrónico podría salvar millones de vidas

La transición de los fumadores tradicionales al cigarrillo electrónico podría salvar millones de vidas, sugirieron el martes en Londres varios oradores en una conferencia internacional sobre el tema, al tiempo que destacan la necesidad de una mayor investigación.

«Los cigarrillos matan a 5,4 millones de personas cada año en todo el mundo«, recordó Robert West, director de estudios sobre el tabaco en el centro británico de investigación sobre el cáncer, el Cancer Research UK.

Hizo estas declaraciones en una conferencia sobre el cigarrillo electrónico (un aparato que libera un vapor aromatizado con nitcotina), en la que se reunieron en Londres cerca de 200 médicos, investigadores, especialistas en políticas de salud pública e industriales.

La transición al cigarrillo electrónico por parte de los fumadores «podría salvar millones de vidas«, dijo y agregó que cerca de un tercio de las personas que intentan dejar de fumar están utilizando los cigarrillos electrónicos.

"El cigarrillo electrónico podría salvar millones de vidas"

«El cigarrillo electrónico podría salvar millones de vidas»

Sustancias tóxicas en el cigarrillo electrónico

El Dr. Jacques Le Houezec, un experto francés en la salud pública y en la dependencia del tabaco, también dijo en la conferencia de ese día que aunque el cigarrillo electrónico contiene sustancias dañinas, su presencia es de entre nueve y 450 veces menor que en los cigarrillos convencionales.

Deborah Arnott, directora general del grupo de acción de presión anti-tabaco Action on Smoking and Health (ASH) juzga que los cigarrillos electrónicos «deben ser regulados porque hay una verdadera preocupación por el hecho de que su seguridad no se garantice sin una reglamentación«, dijo a la AFP.

El cigarro electrónico afecta de igual manera al fumador pasivo

Según lo afirma el Instituto Catalán de Oncología que elaboró un estudio acerca del tema, el cigarro electrónico afecta de igual manera al fumador pasivo.

El cigarro electrónico es uno de los métodos más comunes hoy en día que utilizan los adictos a la nicotina para dejar este mal hábito, ya que le proporciona al usuario una menor dosis de nicotina, como así también evita que estemos en contacto con cigarros verdaderos, y a su vez nos estimulan psicológicamente para que pensemos que estamos frente a un cigarro verdadero.

Según este estudio al que hacemos referencia, los fumadores pasivos que conviven con fumadores de cigarros electrónicos reciben una dosis similar de nicotina que los no fumadores que conviven con personas que fuman al menos siete cigarrillos diarios, por lo que en la «Jornada Cigarrillos electrónicos: interrogantes abiertos» celebrada en Barcelona, se ha alertado acerca de este tema que tenía en vilo a la sociedad entera que ha comenzado a acostumbrarse a este tipo de dispositivos electrónicos.

Médicos ya habían advertido acerca de los peligros que conlleva el cigarro electrónico, luego de ver la amplia comercialización que tuvo en todo el mundo este pequeño dispositivo, que muchos dicen que es una de las más efectivas soluciones al problema del tabaquismo, aunque en realidad no cambia mucho la situación. En ese entonces le había pedido a las autoridades que regularicen este dispositivo que tanto se ha popularizado en este último tiempo, regulación que ha sido establecida por diferentes gobiernos como ser Estados Unidos e Inglaterra.

Cigarro Electronico

Otras de las consecuencias que ha sacado este estudio fue que al analizar la orina y la saliva de determinadas personas que no consumen tabaco, y de aquellas que tampoco lo hacen pero conviven con personas que consumen cigarrillos electrónicos, pudieron determinar que quienes son fumadores pasivos de cigarrillos electrónicos poseen seis veces más nicotina que aquellos que no consumen tabaco, lo que es una cifra alarmante, ya que las personas que conviven con un fumador de tabaco normal, es decir que son fumadores pasivos, poseen un nivel similar de nicotina.

En España muchas asociaciones anti-tabaco se han manifestado en contra del cigarro electrónico, e incluso han enviado al parlamento sus quejas para que el mismo trate una normativa que regule el consumo de nicotina a través de este dispositivo electrónico, debido a que posee varias consecuencias iguales de nocivas que el cigarro común, por lo que se espera que las autoridades rindan cuenta de ello.

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