Contaminación aumenta el riesgo de mortalidad a corto plazo

La exposición a partículas aún en niveles compatibles con la normativa europea, aumenta el riesgo de mortalidad a corto plazo, según un estudio realizado por el Instituto de Vigilancia Sanitaria de Francia (InVS). Los niveles de contaminación del aire en las ciudades aumentan el riesgo de mortalidad.

Al estudiar el impacto de la contaminación del aire sobre las muertes en 17 ciudades francesas, los investigadores mostraron que cuando la concentración de partículas PM10 aumenta de 10 microgramos por metro cúbico, el riesgo de muertes no accidentales aumenta un 0,5% en los siguientes cinco días. El incremento alcanzó el 1,04% en personas mayores de 75 años, debilitadas por problemas cardiovasculares existente o enfermedades respiratorias.

Las partículas finas (PM10 y PM2.5) son producidas por la quema de combustibles fósiles, principalmente los motores diésel

Las partículas finas (PM10 y PM2.5) son producidas por la quema de combustibles fósiles, principalmente los motores diesel. Ellos podrían causar cáncer de pulmón. © Steevven1, Wikipedia, cc by 2.5

Los PM10 son llamados así porque su tamaño es inferior a 10 micras – se generan a partir de los gases emitidos de los vehículos, la actividad industrial o la calefacción de leña. Ellos pueden fácilmente entrar en el cuerpo y aumentan el riesgo de desarrollar enfermedades como el asma, cáncer de pulmón y ciertos trastornos cardiovasculares. «Pero también aumentan el riesgo de muerte a corto plazo en las personas ya enfermas, sobre todo en verano, cuando la contaminación se combina con el calor», dijo Mathilde Pascale, epidemióloga del programa Air Climat que participó en la estudio.

El epidemiólogo recuerda que, en términos de contaminación, «no existe un umbral por debajo del cual no habría ningún efecto sobre la salud». El nuevo estudio «demuestra que el impacto de PM10 sobre la mortalidad se debe principalmente a los niveles de fondo de la contaminación y no a los picos de contaminación». El estudio publicado en el Bulletin épidémiologique hebdomadaire (BEH) también señala que hay un impacto en la mortalidad, incluso en niveles compatibles con la normativa de la Unión Europea (40 ug/ m3 40 media anual) y valores cercanos a las guías de la Organización Mundial de la Salud (20 ug/m3).

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