Dientes sensibles: todo lo que necesitas saber

Especialista aclara lo que es la hipersensibilidad (los también llamados dientes sensibles), sus causas y las formas de prevenir y controlar.

Tomar un helado en un día de calor o un chocolate caliente en un día frío son hábitos que, si se sufre de dientes sensibles, pueden ser bastante dolorosos. Hablamos de aquella sensación de dolor intenso e inmediato cuando el diente está expuesto al frío o al calor. Conocido popularmente como “diente sensible”, la condición afecta a 4 de cada 10 personas; y se manifiesta especialmente entre los 20 y los 50 años.

¿Pero, qué se encuentra detrás de este choque en los dientes? Para entender mejor el problema, es necesario explicar un poco más detalladamente la anatomía del diente. La parte que está expuesta por encima de la encía se denomina corona. La corona está cubierta por el esmalte que protege los dientes. Internamente está la raíz, sumergida en la encía. Debajo de estas estructuras tenemos la dentina, estructura llena de tubos huecos o canales, que van hasta la pulpa del diente (nervio). Cuando la dentina queda expuesta a estímulos térmicos o táctiles, por ejemplo, el nervio se activa, lo que lleva a un dolor breve pero agudo.

Algunos de los factores que pueden contribuir a la hipersensibilidad (dientes sensibles), son el cepillado inadecuado, caries dental, bruxismo, e incluso el blanqueamiento dental. En el caso de la higiene, lo correcto es no poner mucha fuerza al cepillarse los dientes. Al contrario de lo que mucha gente piensa, la intensidad del cepillado no deja los dientes más limpios, sino que sólo desgasta sus estructuras. Lo correcto es cepillarse los dientes con movimientos suaves y cortos, sin apretar demasiado el cepillo. Además, debemos tener en cuenta en la elección del cepillo, que tiene que ser suave.

En el caso de la caries, la sensibilidad se produce porque esta lesión daña el esmalte del diente, también dejando la dentina expuesta. La diferencia aquí es que la caries en sí también causa dolores espontáneos, pues enciende la pulpa del diente. Quién sufre de bruxismo también puede desarrollar hipersensibilidad (dientes sensibles) porque el hábito de apretar o comprimir los dientes genera un desgaste anormal del esmalte.

Aunque temporal, la hipersensibilidad (dientes sensibles) también puede producirse durante el proceso de blanqueamiento dental, ya que el producto penetra en el esmalte y en la dentina, lo que puede provocar una inflamación de la pulpa.

Por lo que si se observa sensibilidad en los dientes, un cirujano-dentista debe ser consultado para realizar un diagnóstico adecuado. Si el origen está ligado a la caries, la solución pasa por la restauración del diente afectado. Si el motivo del dolor es la exposición de la dentina, el profesional recomendará algunos tratamientos restauradores, según la necesidad.

Mujer con dientes sensibles

Mujer con dientes sensibles

¿Cómo prevenir los dientes sensibles?

La orientación de las medidas de higiene bucal bajo la supervisión del cirujano-dentista y el seguimiento con este profesional son el mejor camino para evitar la hipersensibilidad (dientes sensibles) y la retracción de la encía. El hábito de cepillarse correctamente (y sin mucha fuerza) los dientes y el uso del hilo dental y el cepillo interdental marcan la diferencia.

Por otro lado, el consumo excesivo de bebidas, como refrescos y bebidas isotónicas, debe ser evitado, ya que estos líquidos tienen un pH bajo y pueden causar la erosión ácida del esmalte o de la dentina.

Recuerda: al primer signo de dolor, consulta a tu dentista. Sólo él puede indicar qué es apropiado para revertir, con éxito, la hipersensibilidad, el problema de los dientes sensibles.

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