¿La inflamación de los ganglios linfáticos es peligrosa?

El término “inflamación de los ganglios linfáticos” se refiere a la ampliación de los ganglios linfáticos que se encuentran en todo el cuerpo, mismos que son una parte importante del sistema inmunológico.

¿Cuál es la función de los ganglios linfáticos?

Podemos decir que los ganglios linfáticos desempeñan básicamente las siguientes funciones:

Filtran la linfa de sustancias extrañas, como las bacterias y las células cancerosas, y las destruyen.

Producen glóbulos blancos, como los linfocitos y células plasmáticas, encargados de destruir sustancias nocivas.

El sistema linfático está estructurado de manera similar a los vasos sanguíneos.

Defienden nuestro sistema inmunológico.

Los ganglios linfáticos tienen diferentes formas y tamaños. Por ejemplo, debajo de la mandíbula, son planos, en forma de frijol y tienen más o menos 1 cm. Los de la nuca tienen alrededor de 0,5 cm y forma de lenteja, y los de la ingle son anchos y con un poco más de 1,5 centímetros.

Los ganglios linfáticos ayudan a reconocer y combatir gérmenes, infecciones y otras sustancias extrañas. Si hay un aumento de tamaño de más de un centímetro (0,4 pulgadas) de ancho, se considera que hay inflamación de ganglios.

Hay zonas del cuerpo humano donde, por un examen médico, los ganglios linfáticos pueden ser palpados. Estos pueden ser:

  • Entrepierna
  • Axila
  • Cuello, con una cadena de ganglios linfáticos en ambos lados del cuello
  • Bajo la mandíbula y el mentón
  • Orejas
  • Dorso de la cabeza

Sin embargo, siempre es recomendable la consulta con un médico especialista, con el fin de obtener un diagnóstico mucho más preciso en relación con los síntomas que presentamos. Así mismo, muchos de estos ganglios no pueden palparse fácilmente.

Causas más comunes de ganglios linfáticos hinchados

La inflamación de los ganglios es común y sólo el 1% de las inflamaciones es causadas por algún tipo de cáncer.

Entre las causas más comunes se encuentran las infecciones, que son, de lejos, las causas más comunes de inflamación de los ganglios linfáticos. Entre estas infecciones, podemos encontrar:

  • Infección del oído
  • Gripe
  • Abscesos dentales
  • Dientes fracturados
  • Gingivitis
  • Úlceras en la boca
  • Mononucleosis
  • Amigdalitis
  • Tuberculosis
  • Infecciones de la piel
  • Infecciones bacterianas agudas como el ántrax
  • Infecciones virales agudas
  • Infecciones crónicas
  • Infecciones como la histoplasmosis.
  • Infecciones parasitarias, como la toxoplasmosis y la tripanosomiasis africana.

Algunos trastornos inmunológicos también pueden estar causando inflamación de los ganglios linfáticos, por ejemplo:

  • VIH
  • Causas autoinmunes: como sarcoidosis, lupus eritematoso sistémico, artritis reumatoide, entre otras.

Entre los cánceres, tenemos:

  • Leucemia
  • Enfermedad de Hodgkin
  • Linfoma de Hodgkin
  • Otros tipos de cáncer

Algunos medicamentos pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos, incluyendo:

  • Los anticonvulsivos como la fenitoína
  • Vacuna fitotóxica

Otras causas de la inflamación de los ganglios linfáticos son:

  • Reacciones alérgicas a ciertos medicamentos, tales como tioamidas y ácido aminosalicílico.
  • Mordeduras de serpientes venenosas.

Sin embargo, es aconsejable consultar a tu médico si la hinchazón de los ganglios persiste después de varias semanas. Es también una señal de riesgo si sientes dura una parte del cuerpo anteriormente mencionada e irregular.

Otros síntomas preocupantes son: fiebre, sudores nocturnos o pérdida de peso inexplicada.

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