Qué es la encefalitis

La encefalitis son un grupo de enfermedades que se producen por una inflamación en el encéfalo. Son bastante frecuentes, sobre todo en determinadas zonas del mundo, y se producen por lo general por la infección de una gran variedad de gérmenes como las bacterias, hongos y virus…

La exposición a los virus puede suceder por:

  • La inhalación de las gotitas respiratorias de una persona que padezca de la encefalitis.
  • Alimentos o bebidas que se encuentren contaminados.
  • Picaduras de mosquitos, garrapatas u otro tipo de insecto.
  • Contacto con la piel.

Síntomas:

  • La mayoría de pacientes con encefalitis viral casi siempre se les observa síntomas leves parecidos un poco a la gripe, como por ejemplo:
  • Presentan dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolores en los músculos o las articulaciones
  • Fatiga, somnolencia o debilidad
  • Pero los casos más graves de encefalitis requieren de atención médica urgente. Los síntomas más frecuentes pueden ser:
  • Dolor de cabeza severo
  • Fiebre
  • Alteración de la conciencia de la persona
  • Confusión o agitación en el paciente
  • Cambios en la personalidad
  • Convulsiones perdida de sensibilidad o parálisis en ciertas aéreas del cuerpo
  • Debilidad muscular
  • Alucinaciones en el paciente
  • Visión doble
  • Percepción de malos olores
  • Problemas con la audición o el habla
  • Perdida de la conciencia

Entre los niños menores de tres años y bebes que comprenden el período de lactancia algunos síntomas y signos puede incluir:

  • Abultamiento en los puntos blandos del cráneo de los bebes
  • Nauseas y vómitos en los menores
  • Llanto constante, sin consuelo
  • Llanto que se agrava cuando el niño es recogido
  • Mala alimentación
  • Los bebes y niños menores de tres años con signos o síntomas de encefalitis deben recibir atención médica con urgencia, ya que su corta edad los hace vulnerables a la encefalitis.
Esquema de la encefalitis

Esquema de la encefalitis. Imagen: Cuida tu Salud con Diane

Tratamiento para la encefalitis

El tratamiento para los casos más leves es:

  • Reposo en cama del paciente.
  • Aplicación de medicamentos anti inflamatorios, como el acetaminofen, ibuprofeno y naproxeno, para aliviar los dolores de cabeza y fiebre.
  • Abundante consumo de líquido.
  • Medicamentos antivirales

Los casos más graves de encefalitis por lo general requieren de tratamientos antivirales agresivos. La gran mayoría de los medicamentos antivirales utilizados para tratar la encefalitis incluyen Aciclovir y Glanciclovir.

Seguimiento de la terapia
Después de la enfermedad inicial, puede ser necesario recibir terapia adicional dependiendo del tipo y gravedad de las complicaciones. Estas terapias pueden incluir:

  • Terapia física: para mejorar la fuerza
  • Terapia ocupacional: para desarrollar habilidades de la vida cotidiana.
  • Terapia del lenguaje: para volver a aprender el control muscular y la coordinación para producir el habla.

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