Síntomas de cáncer de páncreas, ¿cómo identificarlos?

El cáncer de páncreas, que es el tipo de tumor maligno de este órgano, puede presentar algunos síntomas de cáncer de páncreas, como piel amarillenta, picazón en el cuerpo, dolor en el vientre, dolor de espalda o pérdida de peso, por ejemplo, y la cantidad e intensidad varían de acuerdo con el tamaño del tumor, generalmente un gastrinoma, el lugar afectado del páncreas, los órganos de alrededor y si hay o no metástasis.

La mayoría de los casos de cáncer en el páncreas no presenta síntomas en la fase inicial, o sólo muy leves, lo que dificulta su identificación. Sin embargo, cuando estos síntomas de cáncer de páncreas son intensos o cuando otros signos y síntomas aparecen, es posible que se esté en una fase avanzada.

Cómo identificar los síntomas de cáncer de páncreas

Principales signos y síntomas de cáncer de páncreas

En la mayor parte de los casos, el cáncer se desarrolla en las células que producen los jugos digestivos, conocido como cáncer de páncreas exócrino, y puede provocar síntomas como:

  • Piel y ojos amarillentos, cuando alcanza el hígado o comprime los conductos que transportan la bilis.
  • Orina oscura, que ocurre por la acumulación de bilirrubina en la sangre, debido a la obstrucción del transporte de la bilis.
  • Heces blancas o con grasa, debido a la dificultad de que la bilis y la bilirrubina lleguen al intestino.
  • Picazón en la piel, también causada por la acumulación de bilirrubina en la sangre.
  • Fuerte dolor abdominal que se irradia a la espalda, cuando el tumor crece y comprime los órganos vecinos al páncreas.
  • La mala digestión persistente, cuando se bloquea la liberación del jugo pancreático en el intestino, lo que dificulta la digestión de los alimentos grasos.
  • Falta de apetito y pérdida de peso, debido a la alteración en la digestión y los cambios hormonales causados por el cáncer.
  • Náuseas frecuentes y vómitos, cuando el tumor bloquea y comprime el estómago.
  • Formación de coágulos de sangre o hemorragias, debido a la interferencia en la coagulación causada por los cambios hormonales de la enfermedad, y por la lesión causada en los órganos y en la circulación alrededor
  • Desarrollo de la diabetes, que pueden ocurrir cuando el tumor interfiere en el metabolismo del páncreas, cambiando su producción de insulina.
Localización y síntomas de cáncer de páncreas

Localización y síntomas de cáncer de páncreas

Además, este tipo de cáncer se puede desarrollar en las células responsables de la producción de hormonas y, en estos casos, los signos comunes incluyen el exceso de acidez y la aparición frecuente de las úlceras en el estómago, cambios bruscos de los niveles de azúcar en la sangre, aumento del tamaño del hígado o diarrea intensa, por ejemplo.

Una vez que en la fase inicial de este tipo de cáncer no suele aparecer ninguno de los síntomas de cáncer de páncreas que hemos mencionado anteriormente, la mayor parte de los pacientes sólo descubren el diagnóstico en una fase más avanzada o terminal, cuando el cáncer ya se ha propagado a otros lugares, lo que hace más difícil el tratamiento. Por ello, al primero de los síntomas de cáncer de páncreas, se debe acudir con un profesional de la salud para realizar los exámenes correspondientes y, así, comenzar lo antes posible con el tratamiento.

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